森林火灾是指在森林燃烧中,失去人为控制,对森林生态系统产生破坏性作用的一种自由燃烧现象。发生森林火灾必须同时具备"三大要素":森林可燃物、氧气和火源。若其中有一个因素不具备,则不发生森林火灾。

森林火灾属于自然灾害,是森林最危险的敌人,也是林业最可怕的灾害,它会给森林带来最有害、具有毁灭性的后果;森林火灾不只是燃烧成片的森林,伤害林内的动物,而且还降低森林的更新能力,引起土壤的贫瘠和破坏森林涵养水源的作用,导致生态环境失去平衡;大面积的森林火灾甚至造成社会和政治危机。森林火灾被联合国列为世界八大自然灾害之一,也是公共突发事件之一。